El concepto de sobrellevar situaciones

El concepto de sobrellevar situaciones

Dr. Brian L. Mishara, Director, Centro de Investigación e Intervención sobre Suicidio y Eutanasia Catedrática, Departamento de Psicología, Universidad de Quebec en Montreal

El concepto más importante de Los Amigos de Zippy es cómo sobrellevar situaciones.

Existen muchas perspectivas teóricas sobre el concepto de sobrellevar situaciones, pero las habilidades que se promueven en Los Amigos de Zippy son universalmente aceptadas como importantes. Una de las perspectivas de mayor influencia fue desarrollada por Richard Lazarus y Susan Folkman[1], quienes dijeron que sobrellevar situaciones “hace referencia a cambiar los esfuerzos cognitivos y de comportamiento para manejar exigencias específicas que son valoradas como complicadas o que están más allá de los recursos de una persona.”

Cuando nos enfrentamos a una situación difícil o estresante, reaccionamos de diversas formas: tratamos de mejorar la situación o disminuir el estrés y los sentimientos negativos que la situación ha originado.  Podría decirse que todas estas situaciones son “sobrellevar”.

Diversas personas reaccionan en formas distintas. Por ejemplo, algunas personas que tengan una discusión fuerte con un amigo cercano o con un familiar se distraerán pensando en otra cosa, saliendo de compras, leyendo un libro o evitando confrontar la situación de alguna otra forma. Otros pueden hacer cosas relacionadas con algo físico para calmarse, como tomar un baño relajante, beber alcohol, tomar un tranquilizante o salir a correr. Otros piden consejo o ayuda a amigos para saber cómo manejar la situación o intentan hacer algo para resolver el conflicto.

Evidentemente, algunos de estos comportamientos para sobrellevar situaciones son más efectivos que otros. Por ejemplo, ir al cine o beber alcohol después de una discusión puede hacer que una persona se sienta mejor por un corto periodo de tiempo, pero es poco probable que mejore la situación en el largo plazo. Sin embargo, no se puede simplemente categorizar formas de sobrellevar las cosas como intrínsecamente buenas o malas.  Por ejemplo, aunque negar la realidad de una situación a menudo se ve como una mala forma de sobrellevar las cosas, en algunos casos puede ser muy efectiva. Por ejemplo, diversas investigaciones han demostrado que la gente que se enfrenta a una cirugía muy delicada para problemas cardiacos en la que su vida está en peligro y que niega la importancia de la cirugía tiende a estar menos ansiosa y a tener mayores posibilidades de tener un resultado positivo que la gente que enfrenta los riesgos de la operación.

Las estrategias para sobrellevar situaciones han sido el tema de cientos de estudios en años recientes. Las investigaciones indican que los niños y los adultos que tienen un mayor repertorio de estrategias para sobrellevar dificultades experimentan menos consecuencias negativas, en el corto y largo plazo, después de que experimentan situaciones difíciles o estresantes.  La capacidad de evaluar si ciertas estrategias para sobrellevar situaciones son más útiles en ciertas circunstancias y, en consecuencia, elegir “mejores” estrategias está relacionada con una exitosa adaptación en muchas etapas de la vida.

El programa de Los Amigos de Zippy se basa en diversos estudios que han demostrado que los efectos de los problemas que experimentan los niños, adolescentes y adultos jóvenes están relacionados con sus habilidades para sobrellevar dificultades. Si los niños pueden expandir sus opciones para manejar situaciones, en especial buscar y aceptar ayuda de otros,  estas capacidades permanecerán con ellos y les ayudarán a enfrentar situaciones estresantes en la adolescencia y la edad adulta.

El interés en la enseñanza de las habilidades para sobrellevar situaciones desde una etapa temprana de la vida se basa en estudios de investigación que han demostrado que los niños pequeños, entre 4 y 5 años, son capaces de generar otras soluciones para sobrellevar los problemas diarios.  Se ha encontrado en estudios relacionados con las capacidades de niños pequeños para resolver problemas interpersonales que estas capacidades están relacionadas con el ajuste de comportamiento en niños y adolescentes. Así mismo, los niños que son capaces de pensar en soluciones para sobrellevar situaciones en formas más alternativas son capaces de utilizar esas soluciones con mayor frecuencia en situaciones de la vida real.

Todos estamos expuestos a problemas y al estrés en la vida, desde los problemas sin importancia hasta sucesos verdaderamente estresantes como el divorcio o la muerte de un familiar cercano.  Nuestras reacciones a estos acontecimientos son parte de un continuo proceso y cambio en el transcurso del tiempo: hacemos cosas para adaptarnos, después evaluamos el efecto de nuestros esfuerzos, experimentamos las consecuencias (nuestros esfuerzos pueden ser productivos o infructuosos) y después volvemos a evaluar la situación y, de ser necesario, tratamos de adaptarnos de otras formas.

Al hacer frente a cualquier situación, primero valoramos lo que significa para nosotros.  En muchas circunstancias, percibimos un suceso estresante como algo que nos altera o que nos va a dañar o herir, pero otras personas pueden percibir la misma situación como un reto.  Por ejemplo, saltar en paracaídas de un aeroplano podría ser muy estresante para algunos, pero otros lo ven como una actividad divertida y recreativa.  Si nuestra evaluación o valoración primaria de los acontecimientos indica que es algo que será dañino o amenazador, automáticamente iniciamos un proceso para determinar cómo sobrellevar la situación.

Los estudios sobre cómo sobrellevar situaciones con frecuencia hacen una diferencia entre estrategias que se centran en disminuir los sentimientos negativos que una persona tiene después de experimentar una situación difícil o estresante (“sobrellevar la situación desde las emociones”) y estrategias que requieren tratar de mejorar o cambiar la situación (“sobrellevar la situación desde el comportamiento”).

Sobrellevar la situación desde las emociones implica todo aquello que la persona hace para sentirse mejor o con menos estrés. Estas estrategias no cambian la realidad de la situación y sólo se utilizan para evitar sentimientos negativos o dolorosos para ayudar a la persona a sentirse mejor.  Algunas de las estrategias para sobrellevar situaciones desde las emociones incluyen: expresar sentimientos a un amigo que es empático, beber alcohol, ir al cine, ir de compras, salir a correr, rezar o meditar, tomar medicamentos que reduzcan la ansiedad y cualquier cosa que podamos hacer para sentirnos mejor o menos estresados.

Las estrategias para sobrellevar situaciones desde el comportamiento incluyen todas las cosas que hacemos para tratar de cambiar y mejorar la situación.  Algunas de estas estrategias son: pedirle a amigos ayuda o consejo, invertir tiempo en  nuevas actividades o relaciones y tratar activamente de resolver el conflicto o problema (por ejemplo, comprometiéndose, sugiriendo un arbitraje, tratando de convencer a la otra persona, dándole un regalo o obtener ayuda de alguien más).

Sobrellevar una situación requiere un continuo proceso que implica probar distintas formas de lidiar con una situación, a fin de sentirse mejor o mejorar la situación. Por lo general, este es un proceso automático, no pensamos en él, y con frecuencia probamos varias estrategias distintas hasta que nos sentimos mejor. Sin embargo, podemos aprender a pensar activamente la mejor forma de sobrellevar una situación específica y hablar de ello. Evidentemente, las estrategias varían dependiendo del tipo de situación y de los hábitos y recursos personales.  Algunos individuos sobrellevan las situaciones menos bien simplemente porque no saben cómo utilizar estrategias más efectivas; otros sólo eligen una estrategia ineficiente para una situación específica. La gente que está expuesta al estrés y la angustia en su vida con frecuencia se siente atrapada en una situación e incapaz de cambiar sus circunstancias porque no sabe como sobrellevarlas o porque recurre a estrategias ineficaces para sobrellevar la situación.

La experiencia ha demostrado que los niños pueden entender el concepto de elegir entre opciones para sobrellevar situaciones y pueden expandir sus formas de hacerlo. La experiencia de la puesta en marcha de Los Amigos de Zippy en diferentes culturas ha demostrado que por lo general los niños disfrutan participar en actividades en las que aprenden cómo sobrellevar situaciones y que a menudo experimentan  una mejora en su calidad de vida y relaciones después de participar en el programa.

Es importante observar que enseñarles a los niños cómo sobrellevar situaciones no quiere decir que se les enseña que hay estrategias buenas y malas para ello.  La meta es ayudarles a los niños a generar diversas formas de enfrentar distintas situaciones y después evaluar por sí mismos que podría pasar si tratan de sobrellevar alguna situación de cierta forma.  Esta experiencia de pensar en sobrellevar situaciones, aunada a la exposición a muchas formas de hacerlo, deberá aumentar la gama de posibilidades para hacer frente a situaciones problemáticas.

Al ver cómo los personajes en los cuentos sobrellevan situaciones de diversas maneras y al experimentarlas por sí mismos en diálogos actuados y otras actividades, los niños estarán mejor equipados para elegir estrategias para sobrellevar situaciones en forma más efectiva.  Cuando los niños manejan exitosamente una situación difícil, aumentan sus capacidades para adaptarse a situaciones futuras y esto puede mejorar su autoestima, sentimientos de competencia y bienestar general.


[1] Lazarus, R.S. & Folkman, S. (1984) Stress, Appraisal and Coping. New York: Springer Publishing Company

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